99年佛七第三天開示


各位師公、各位師父、各位蓮友:


  今天是佛七第三天。前天晚上,我們曾經請大家以最親切有力的意力,在最後五分鐘的追頂念裡,同聲稱誦阿彌陀佛。現在我們就從這“親切有力”說起。


  記得數年前,在一次談「如何念阿彌陀佛」的講座裡,七師父曾提到念佛的要訣說:「念佛」,親切是動力,調心是方便,持恆是保證。今天,在這佛七會上,我想把師父的念佛提示,再次與諸位回顧一下,希望從中獲取更確定的念佛力量。


  首先,師父說:念佛,親切是動力,到底怎麼個親切法,又如何能親切?這所謂的親切,應指我們念佛人對阿彌陀佛的心裡感覺。說親切,我們每人都有各自覺得親切的人事物。但不論如何,這親切都由常在ㄧ起、常常使用、常常經歷而來的。只要親切,互動、接觸、使用都自然而不得覺麻煩。「念佛」,我們是念阿彌陀佛。聽說念佛可得三昧,老實說,人人都很羨慕的,可卻是遙不可及,為什麼?若我們平常多念吃穿,多念你我他,習慣在記憶堆裡翻找過去可樂不可樂的影像,再不,就是忙著籌量未來的安排。念起念落確是很多,倒極少與阿彌陀佛相關,如果這樣,念佛想成功是不可能的。剛剛不是說,人事物的親切是由常接觸、常使用、常經歷來的。多相處,打熟了,才有親切的可能。平常少跟阿彌陀佛打交道,要念時,想親切是親切不起來的。但是諸佛菩薩、祖師大德都說念佛是最可靠最穩當的法門,那不親切也總得努力教它親切才行,該怎麼辦呢?


  古人不是說:「路是人走出來的。」既然荊棘蔓草當道,人都可以走出ㄧ條路,這荒陌散亂的心田,ㄧ定也可以理出一片天的。


  怎麼理?這又關涉到前天講的轉換。所以阿彌陀佛念不來,就在雜想干擾、想恩想怨、想喜歡想不喜歡。憨山大師就是說凡夫久沈淪妄想,離想困難,所以淨土法門教人以淨想換染想,以佛念代雜念。既然不能不想,不能不念,就以想(憶)佛念佛代替,這名為轉換。說到這裡,又回到老問題,道理我已知道,心裡也非常願意念佛,可是念佛還是念不住,念念又念到你我他,念到這個那個去了,怎麼辦?


  這就是上面說的不親切,也就是七師父要緊接的提到「調心是方便」的原因。若能親切,阿彌陀佛真能牢牢的穩住,甚或源源不絕的滾出,那就溫暖安穩極了。


  從不親切到親切是努力的空間,是ㄧ定不能略過的一段。既說調心,就是念頭ㄧ失,快速提起佛念補上,不必管它剛剛又跑到哪裡去。發現念頭走失,馬上回到佛號上,掉了就提起,提起又會再掉,就再提起,不多生雜想(諸如:怎麼這麼困難、我怎麼這麼糟糕、我看我是沒辦法啦……)耐心的,掉了撿,再掉了再撿,深深的用力種下去,讓陌生的阿彌陀佛終於由生轉熟,而困擾沉淪多時的得失利害、愛憎分別,慢慢從熟轉生,乃至脫落。這個過程是辛苦的,但卻是絕對不能沒有的。


  或許隨各人的宿生因緣,成就的快慢會有差異,但所謂宿生因緣也是早用功、晚用功的不同而已,早晚人人都同走這調心的ㄧ條路上去的。說「耐心」,便是要持之以恆,所以師父說「持恆是保證」。持恆的調心,親切隨之增長,親切得起來,阿彌陀佛便越靠越近,越靠越安穩了。現在,就請大家,以最全心的作意,用力地隨我稱念──南無阿彌陀佛!

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