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歷史沿革

  德山寺俗稱巖仔,位於竹山鎮德興里德山巷七號,供奉觀世音菩薩。原址在下崁庄和溪厝崁下,乃清康熙(1720)年間惠圓和尚所創建,第二代是妙成和尚(圓寂於清乾隆卅(1765)年臘月),現有惠圓祖師牌位與妙成和尚墓碑各一座,奉於德山寺內,妙成和尚立碑之徒眾達玄孫輩有十七人之多應已相當發展。

  據村老傳說戊戌大水(1778年),寺宇沖毀,曾一度遷建於今德興里柯仔坑庄。至道光十三(1833)年,庄民於現址感應靈異,乃由鄉紳陳朝祥倡議重建於今德山山麓,以後歷代住職失傳,資料付闕,無從稽考,僅知中興重建者有習威、靜來二和尚,德山寺今亦供有二師牌位。同治九(1870)年,陳朝祥買柯子坑三筆土地、租穀十三石充作寺廟開銷費用;同治十三年五月有緣德和尚,感於寺無恆產,生活困難,僧人留住不易,遂以所蓄三十金,買下寺前旱地,以便耕種收成作為僧眾道糧之備。

 

  民國初年,寺僧他去,後由張奢、陳永發、陳文水、陳永吟等相繼管理,民國十八年,再度重修,廿一年由管理陳永吟及庄上父老曾貫、陳習、蔡憨、石象等禮聘玄清、達超二師住持。二師在民國廿六年間赴日本淨土宗知恩院留學受戒,三年後回台。民國三十一年日本皇民化運動,設立淨土宗德山教會所,更名為淨土宗德山岩寺。民國四十二年,舊管理人陳永吟辭職,由玄清法師(彭玉田)接任。民國六十四年,達超法師圓寂。民國六十八年原管理人玄清法師年邁,管理移交慧明法師,民國七十二年住持亦由慧文法師接任。民國七十六年玄清法師圓寂。民國八十六年管理人轉由德學法師(黃謙)負責。民國九十二年,寺名由淨土宗德山岩寺正式變更登記為德山寺。民國九十八年五月,由德翰法師傳承住持職務。迄至今日,住眾六十餘人,皆秉樸質勤懇家風,日則認真習教作務,夜則息心念誦禪修,希望樹立純正清淨的佛教風範,以潛移默化這逐漸物化的社會。